Triunfo de Hugo Chávez en 1998: cómo era la Venezuela en la que triunfó Chávez hace 20 años

La suya era una revolución. Con él al frente, venía a cambiar el país.

El 6 de diciembre de 1998, hace ahora justo 20 años, Hugo Rafael Chávez Frías ganaba con claridad las elecciones presidenciales y abría una página nueva en la historia de Venezuela.

Aquella era una Venezuela castigada por la corrupción, la pobreza y la desigualdad.

El nuevo presidente llegaba al poder con la promesa de una república refundada que regeneraría la política y lograría la tan deseada justicia social.

20 años después, muchos problemas de entonces se mantienen.

¿Cómo triunfó Chávez?

El historiador Agustín Blanco Muñoz, autor de varias obras sobre el pasado reciente de Venezuela y la figura de Chávez, explica el contexto de aquella victoria.

“El sistema de Punto Fijo, con el que terminó la dictadura de Marcos Pérez Jiménez en 1958, se había basado en dos partidos, Acción Democrática (AD) y Comité de Organización Política Electoral Independiente (Copei), que se turnaban en el poder sin ser capaces de resolver los problemas”.

“Cada presidente que tomaba posesión le echaba la culpa al anterior de todo lo heredado”.

ChávezDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionChávez desvinculó su imagen de la de la vieja política.

Entonces, los venezolanos decidieron confiar en Chávez, un joven mando militar que había saltado a la fama como líder del golpe de Estado que en 1992 intentó sin éxito derrocar a Carlos Andrés Pérez.

Su mensaje televisado al país al poco de fracasar la rebelión, cuando anunció que su movimiento bolivariano no había alcanzado sus objetivos “por ahora” fue en realidad, según escribió el entonces reportero Gabriel García Márquez, “el primero de su campaña electoral”.

Tras ser indultado en 1994 por el presidente Rafael Caldera, Chávez, con corbata y ya sin uniforme militar, compitió en las urnas 6 años después y barrió.

Chávez.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEn la Campaña electoral Chávez tomó como bandera la lucha contra la corrupción y la pobreza.

“La situación en 1998 era de auténtico desastre y él pudo presentarse como un salvador en medio de ese desastre porque los venezolanos ya no creían en nadie de los partidos políticos tradicionales”, explica Blanco.

¿Cómo estaba la economía?

Pese a haberse mostrado en contra en su mandato anterior (1974-1979) y también durante la campaña que lo llevó de nuevo a la presidencia en 1989, el presidente Carlos Andrés Pérez, de la socialdemócrata AD, puso en marcha las medidas de ajuste acordadas con el Fondo Monetario Internacional a cambio de un crédito para que Venezuela pudiera hacer frente a su abultada deuda externa y saneara una economía en horas bajas por la caída de los precios del petróleo en los mercados internacionales.

Entonces como ahora Venezuela dependía de sus exportaciones de crudo.

En la década de 1970, sobre todo en el primer gobierno de Pérez, Venezuela se había beneficiado de un boom petrolero que permitió un cuantioso gasto social.

Fueron los años de lo que se conoce como “la Venezuela saudita”, caracterizados por la inversión pública y la creación de infraestructuras en el país.

Pero en la década de 1980 aquella bonanza terminó. Los precios, el desempleo y la deuda pública comenzaron a subir.

Carlos Andrés Pérez.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionCarlos Andrés Pérez con el presidente de Estados Unidos, Jimmy Carter, en 1978.

Hasta que en 1989, al poco de ser electo por segunda vez, Pérez implantó el programa económico conocido popularmente como el “paquetazo”, que incluyó recortes de las prestaciones sociales, subidas de impuestos y privatización de empresas estatales.

¿Cómo era el clima social?

La Venezuela de 1998 vivía aún bajo el trauma del episodio conocido como el “Caracazo”.

Poco después de que Pérez pusiera en marcha sus reformas, una revuelta popular estalló en Caracas, donde hubo protestas masivas y saqueos.

Caracazo.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionDurante la revuelta del Caracazo se produjeron violentos saqueos.

El historiador Blanco explica que el presidente suspendió varias garantías constitucionales, y “para salvarse él y su gobierno sacó al ejército a la calle con orden de matar”.

Lo llama la “masacre de Venezuela”.

“Todavía estamos contando los muertos”, lamenta en diálogo con BBC Mundo Juan Barreto, que acompañó la candidatura de Chávez desde sus primeros pasos y estuvo luego al frente de la comunicación de su gobierno.

La ola de violencia y la posterior represión dejaron decenas de muertos. El número exacto es aún tema de debate.

La indignación por aquella respuesta del gobierno fue una de las razones que alimentaron el apoyo posterior a Chávez.

Gustavo Márquez, que fue ministro con él en dos ocasiones, cree que en los años finales del llamado sistema de Punto Fijo, la alternancia de los dos principales partidos, “la élite política del país se había distanciado de la población”.

¿Y ahora?

Todo ello facilitó el ascenso de Chávez, un militar que propuso romper con la política tradicional.

Pero ahora hay ciertos paralelismos con la situación actual.

En 2014 y 2017 se produjeron también sendas olas de protestas masivas contra el gobierno de Nicolás Maduro, el sucesor de Chávez tras su muerte en 2013.

Los enfrentamientos entre fuerzas de seguridad y manifestantes también dejaron decenas de muertos. Tampoco ahora hay consenso sobre cuántos fueron en realidad.

Barreto dice que últimamente “el gobierno de Maduro viene cercenando varias libertades públicas, pero no puede decirse que sea igual a lo que se vivió en el Caracazo”.

MÁS INFORMACIÓN EN https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-46463299

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